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美国氟聚合物需求强劲

文章来源:中国绝缘材料网

 

    通常来说成熟市场的发展速度会相对放缓,但美国著名的增长咨询公司弗若斯特沙利文近日发布的报告显示,由于氟聚合物本身优良的物理化学性能以及下游应用领域的持续发展,已步入成熟阶段的美国氟聚合物市场发展前景仍然乐观。预计至2013年,美国氟聚合物市场销售额将达20.82亿美元,产量突破2亿磅。
    性能优异应用广泛  
    氟聚合物主要分为氟塑料和氟橡胶两大类,其中氟塑料包括聚四氟乙烯(PTFE)、聚偏氟乙烯(PVDF)、氟化乙丙烯(FEP)、聚四氟乙烯-乙烯共聚物(ETFE)、全氟烷氧基树脂(PFA)、乙烯三氟氯乙烯(ECTFE)、聚氟乙烯(PVF)、聚三氟氯乙烯(PCTFE)等,其中PTFE、PVDF和FEP这3种氟塑料的用量最大。
    氟聚合物具有优异的物理化学特性,因而广泛应用于交通运输、建筑、化工设备、电子及半导体、家庭用品等行业,其中交通运输以及化工设备是氟聚合物的两大主要下游领域。
    作为氟聚合物的第一大应用领域,交通运输行业主要包括汽车以及航空航天两大领域。在航空航天领域中,耐火以及轻质的特性使氟聚合物成为理想选择。在汽车领域中,由于氟聚合物具有卓越的耐热性以及耐腐蚀性能,其多被用于汽车引擎以及车盖等部位。  
    另外,优异的耐腐蚀性以及热稳定性使氟聚合物在化工设备制造中被广泛采用。目前氟聚合物主要用于管道、储罐、热交换器、反应器等部件的内层和保护膜,也被用于通用塑料的添加剂。另外,它们还用于软管等液体传输系统、垫圈、密封圈、阀门、密封膜等。  
    强劲需求焕发活力  
    美国氟聚合物市场供应商主要包括杜邦、大金工业(Daikin)、苏威(Solvay)、旭硝子株式会社(AGC)、达尼昂(Dyneon)、阿科玛(Arkema)、道康宁、吴羽(Kureha)等。其中,杜邦、大金以及苏威凭借其完善的产品系列以及优异的产品质量,在美国氟聚合物市场处于领导地位,大金还是全球的PCTFE的领导者。
    推动美国氟聚合物市场保持增长的动力主要来源于几个主要下游市场的强劲需求。氟聚合物被广泛用于披护材料或者绝缘材料等,美国电缆市场近年来持续稳定增长带动了氟聚合物市场的增长。FEP以及PVDF在电缆行业中应用最为广泛,作为光缆制造中的主要材料之一,PVDF市场增长潜力巨大。另外,作为主要下游市场之一,近年来美国半导体行业持续增长,对氟聚合物的需求也不断增长。PTFE、氟橡胶以及PVDF是半导体行业应用最多的材料。
    随着美国老龄化现象的不断加剧,医药行业增长明显,也由此推动了氟聚合物在该领域的应用。此外,一些新兴行业,例如锂电池、燃料电池、生物燃料等的蓬勃发展也成为美国氟聚合物市场的新增长点。
    与此同时,ETFE、PVF、PCTFE和ECTFE等产量较小的氟聚合物在某些新兴下游领域也得到了越来越多的使用。这些领域主要包括太阳能以及医药包装等行业。这些氟聚合物需求的持续放大势必带动整个美国氟聚合物市场的发展。  
    诸多挑战仍需应对 
    如今,这一成熟市场的发展面临着来自多方的挑战。
首先,市场增长放缓。在美国,PTFE供应量在氟聚合物中占据第一,但60多年的发展使其生产工艺已十分完善,下游市场趋于饱和,因此市场增长率有所放缓。由高昂油价引发的汽车销售量下滑也使美国氟聚合物市场的发展受到影响,特别是PTFE及氟橡胶两类产品。不过,汽车市场对于高性能的氟聚合物材料需求仍然表现强劲,因此提升产品性能将是未来针对汽车领域的一个重要策略。
    其次,价格竞争愈发激烈。随着大量价格相对低廉的中国产品进入美国本土市场,美国氟聚合物市场价格竞争明显加剧。这一现象在PTFE市场表现尤为突出,部分美国本土供应商为了维护客户而不得不降低产品价格。
    第三,安全和环保性能遭到质疑。2006年,美国环保署(EPA)颁布新的法令认为全氟辛酸铵(PFOA)有可能引发癌症等重大疾病,引发了市场的诸多争论,杜邦随后也宣布将于2015年推出不含PFOA的安全氟化产品。另外,由于氟原子的存在使氟聚合物分子结构十分稳定,是不可生物降解的化学物质,这也引发了环保人士对于氟聚合物可能引发环境问题的担忧。  

 

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